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La PANDEMIA DEL CORONAVIRUS en la consulta dental supone un reto, pero también abre importantes oportunidades de prevención y promoción de la salud bucal y general.

La estrecha vinculación entre la salud periodontal y la salud general, así como la importancia que adquiere contar con un buen estado de salud global para afrontar con mayores garantías la posible infección por SARS-CoV-2, incrementa la importancia del cuidado bucodental en estos momentos.

A una consulta dental acude un elevado porcentaje de personas con una o varias enfermedades crónicas, cuyo número y gravedad se incrementan con la edad. En LARA & OCHOA CLÍNICA DENTAL trabajamos en el día a día para la detección precoz de estos cuadros o de sus factores de riesgo en la consulta odontológica, así como en el manejo de las enfermedades periodontales cuando actúan como un elemento de riesgo más en el desarrollo de estos procesos, como sucede con la patología cardiovascular aterosclerótica o con la relación bilateral demostrada en el caso de la diabetes mellitus. Hemos implementado en nuestra clínica nuevos protocolos de actuación contra el COVID-19, a nivel de desinfección, protección de los pacientes y del equipo médico, como pantallas de metacrilato, equipos de protección individual (gorro, batas, mascarilla ffp2, pantalla protectora, doble guante y calzas), distribución de asientos en sala de espera, gestión de tiempos en la agenda para guardar las distancias necesarias entre pacientes, etc; todos destinados a ofrecer la mayor seguridad de atención sanitaria a nuestros pacientes.

Como reconoce el presidente de la Fundación SEPA y de la Sociedad Española de Periodoncia, el Dr. Antonio Bujaldón, “en este momento de la pandemia, en las consultas dentales no será infrecuente atender a personas que han padecido la COVID-19 sintomática en cualquiera de sus fases de gravedad”. Atendiendo a esta realidad, el máximo responsable de SEPA recuerda la función esencial que puede y debe jugar la consulta dental en el ámbito de la prevención de la enfermedad y la promoción de la salud; según aclara, “la estrecha vinculación entre salud periodontal y salud general, así como la importancia que adquiere contar con un buen estado de salud global para afrontar con mayores garantías la posible infección por SARS-CoV-2,pone en valor el cuidado bucodental en estos momentos”.

Y es que, según SEPA, un problema importante y no resuelto es el futuro incierto que aguarda a los pacientes que han conseguido vencer al coronavirus. En este contexto, según argumenta el Dr. Miguel Carasol, periodoncista y coordinador de los Grupos de Trabajo de SEPA, “consideramos que los equipos dentales pueden contribuir al cuidado bucodental de los pacientes, manteniendo unasbocas sanas que permitan prevenir complicaciones que se pueden pagar caras en la fase post COVID-19”.

Consulta dental: promotor de salud

Ahora más que nunca, “es fundamental incorporar a las consultas sencillos procedimientos y protocolos necesarios para detectar de forma precoz el riesgo cardiovascular(incluida la hipertensión arterial), así como deprediabetes o diabetes, y establecer las medidas oportunas para prevenir y tratar la patología periodontal en sus formas más tempranas”, indica el Dr. Carasol. El fin último, añade este experto, “es disminuir el riesgo global de patología sistémica, especialmente en los pacientes de edad más avanzada, con enfermedades crónicas previas o quehayan padecido la infección por coronavirus, con sus posibles secuelas”.

Secuelas del coronavirus en la salud bucodental y general
Y es que las consecuencias de la infección por SARS-CoV-2 perduran tras el alta hospitalaria del paciente, especialmente en los casos más graves, y el riesgo de padecer patología importante con el tiempo se eleva de manera considerable. Por ejemplo, los pacientes que han sufrido neumonías, sobre todo en su forma más severa y asociada a procesos de inflamación grave (“tormenta de citoquinas”), pueden tener más riesgo de padecer enfermedades futuras como patología isquémica coronaria, ictus y cuadros de insuficiencia renal. Según recuerda el Dr. Carasol, “ya en 2015, analizando epidemias previas por coronavirus, se concluyó que elriesgo de padecer enfermedades cardiacas era cuatro veces mayoren las personas que habían padecido neumonía”.

La situación resulta especialmente controvertida en el grupo de pacientes de más edad y que, además, suelen presentar una o más de las condiciones crónicas más frecuentes en el ser humano de los países de nuestro entorno. “Tienen un riesgo más elevado y comprobado de ser infectado por el coronavirus SARS-CoV-2 en su forma más grave, así como presentan una tasa mayor de mortalidad”, apunta el Dr. Miguel Carasol. Así, por ejemplo, las series preliminares con los datos de los pacientes en China mostraron que "la mortalidad estaba claramente asociada a la edad, con una mayor tasa en mayores de 85 años (10-27%), seguidas de pacientes entre 65-84 (3% al 11%), de pacientes entre 55 y 64 años (1 al 3%) y personas de 20-54 años (< 1%)”.

Otros problemas no despreciables que pueden presentar los enfermos de coronavirus, especialmente los ingresados en cuidados intensivos, son la atrofia muscular y debilidad tras pasar por periodos prolongados de conexión a respiradores. Otra de las repercusiones que puede causar la hospitalización es el delirio o síndrome confusional agudo, que puede conducir a alteraciones cognitivas a largo plazo, tales como problemas de memoria.

No menos importante va a ser el presumible aumento de casos de ansiedad, depresión, e incluso trastorno de estrés postraumático. Estudios previos demuestran que un tercio de las personas hospitalizadas por SARS habían desarrollado síntomas moderados o severos de depresión un año después de superar la enfermedad.

En el ámbito concreto de la Odontología, desde SEPA se recalca la existencia de una asociación positiva entre la periodontitis y la neumonía nosocomial en los pacientes ingresados en cuidados intensivos, “lo que podría complicar aún más el pronóstico de los pacientes con coronavirus derivados a estas unidades”, concluye el Dr. Miguel Carasol.

RECOMENDACIONES DE HIGIENE BUCODENTAL

En estos tiempos de pandemia, Lara & Ochoa Clínica Dental recomienda los siguientes consejos a nivel de salud bucal:NUNCA COMPARTIR EL CEPILLO DE DIENTES. Esta es una forma habitual de transmisión de virus. Por la misma razón, las cabezas de los cepillos de dientes deben mantenerse separadas unas de otras.

  1. CERRAR LA TAPA DEL INODORO ANTES DE LA DESCARGA DE LA CISTERNA. Si se almacena el cepillo de dientes en cualquier lugar cerca del inodoro, cada vez que alguien tira de la cadena parte del aerosol saldrá volando del inodoro y caerá sobre el cepillo. Es imprescindible asegurar que el cepillo dedientes esté a una distancia segura del inodoro y cerrar la tapa antes de descargar la cisterna.

  2. CAMBIAR EL CEPILLO DE DIENTES REGULARMENTE, al menos cada tres meses e, incluso, antes si las cerdas se desgastan. Esto ayuda a garantizar que se esté cepillando los dientes de manera efectiva. Un cepillo gastado no puede hacer bien su función. Además, cambiar el cepillo regularmente también ayudará a prevenir la propagación de bacterias. Y si se ha tenido coronavirus (o hay sospecha de que se pueda tener), hay que cambiarlo por uno nuevo.

  3. LIMPIEZA BUCAL (PASTAS DENTÍFRICAS Y ENJUAGUES). Hay que cepillarse diariamente con una pasta dental con flúor: a última hora de la noche y al menos otra vez durante el día, como mínimo. Se deben proceder a la limpieza interdental todos los días (con cepillos específicos o hilo dental) y usar un enjuague bucal.

  4. VISITA AL DENTISTA. Mantener visitas regulares a tu dentista siempre será importante.

  5. LIMPIA TU BAÑO REGULARMENTE, porque es el lugar habitual en el que se almacenan los cepillos y donde se procede a la higiene oral. Por lo tanto,es importante que las superficies de su baño se limpien regularmente con un producto de limpieza a base de cloro (lejía).